Nissan Zeod RC: 3 cilindri e 400 CV per sorprendere alla 24 Ore di Le Mans

Grazie ai 10 CV per chilogrammo, il nuovo motore vanta un rapporto potenza-peso migliore di quello di un motore di Formula 1. Nuova partnership tecnologica con il produttore di lubrificanti Total

La Nissan ZEOD RC, che prenderà parte all'edizione 2014 della 24 Ore di Le Mans, sarà equipaggiata con un motore secondario a combustione interna destinato, per performance ed efficienza, a fare scuola. La ZEOD RC sarà la prima vettura in assoluto a completare un giro del Circuit de la Sarthe di Le Mans, alimentata esclusivamente da energia elettrica. Il motore elettrico funzionerà per un solo giro in ciascun turno (un "turno" di carburante dura circa un'ora), lasciando poi il posto all'innovativo motore turbo a tre cilindri da 1,5 litri Nissan DIG-T R.

Incredibilmente compatto, il nuovo motore pesa solo 40 chilogrammi, ma vanta una sorprendente potenza pari a 400 cavalli. L'alloggiamento è alto solo 500 mm per 400 di lunghezza e 200 di larghezza. Nissan DIG-T R è capace di una velocità di 7.500 giri al minuto per 380 Nm di coppia. Grazie ai 10 CV per chilogrammo, il nuovo motore vanta un rapporto potenza-peso a tutti gli effetti migliore rispetto agli ultimissimi motori utilizzati quest'anno nel Campionato mondiale di Formula 1.

La francese Total ha collaborato a stretto contatto con gli ingegneri Nissan per ideare combustibili e lubrificanti capaci di massimizzarne il potenziale. Le lezioni apprese dallo sviluppo di questa avanzata auto da corsa verranno replicate in futuro anche sulla classe LM P1 di Nissan, in gara al Campionato Mondiale FIA Endurance nel 2015. Nissan sarà la prima grande casa a utilizzare un motore a tre cilindri nelle principali gare automobilistiche internazionali. In futuro, l'idea è di trasferire i principi applicati per lo sviluppo di questo motore anche ai veicoli da strada.

Dopo un test prolungato sulla dyno, Nissan ZEOD RC è scesa per la prima volta in pista la scorsa settimana, alimentata da entrambi i motori, quello elettrico e quello a combustione interna. I due impianti, elettrico e a benzina, sono collegati al medesimo cambio a cinque marce, che trasferisce la potenza al terreno con quattro pneumatici Michelin. Nei prossimi quattro mesi, Nissan ZEOD RC sarà sottoposta a un intenso programma di collaudi prima di approdare al circuito di Le Mans in occasione della 24 Ore di quest'anno, fissata per il 14 e 15 giugno.

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