Lotus

Lotus viene fondata nel 1952 e deve i propri natali ad una fra le personalità più geniali dell’intero panorama automobilistico, famosa per le sue idee rivoluzionarie. A Colin Chapman dobbiamo infatti la paternità delle sospensioni a quadrilatero, del telaio monoscocca e della costruzione a motore centrale. L’ingegnere di Richmond svolge i primi esperimenti di meccanica in una piccola officina, affittata nel condominio in cui vivono i futuri suoceri. Costruisce la sua prima automobile nel 1948. È una Austin Seven profondamente modificata, che verrà dunque ribattezzata Lotus Mk1. Chapman e la moglie Hazel si dilettano in gare di trial. Al termine di ogni stagione vendono il prototipo e ne costruiscono un’evoluzione.

Questo processo rimane artigianale fino al 1952, quando la Mk6 viene realizzata in 110 esemplari. Lotus amplia quindi le proprie attività e nel 1959 avvia la costruzione di un secondo impianto, dove Chapman si dedica alla produzione di automobili tradizionali o da corsa. La Mk14 – denominata Elite – è il primo modello specifico per l’utilizzo su strada. L’attività del marchio inglese resta fortemente indirizzata verso il mondo delle competizioni. Il Team Lotus F1 è ad esempio uno fra i più vittoriosi di sempre nel palcoscenico più luminoso dell’automobilismo sportivo, in virtù dei 79 GP vinti e dei 7 titoli mondiali conquistati. Il nome Lotus è anche legato alla 500 Miglia di Indianapolis ed alla Formula 2.

Dopo la scomparsa di Chapman (1982) l’azienda attraversa una profonda crisi. Verrà acquistata nel 1986 dal gruppo General Motors, prima tappa di una estenuante via crucis: nel 1993 è ceduta alla ACBN Holdings di Romano Artioli, nel 1996 passa a Proton ed è oggi nuovamente in difficoltà economica. Nel corso degli anni si è via via specializzata nella produzione di automobili leggere e relativamente potenti, semplici e divertentissime, come le Elan, Europa ed Esprit. La gamma è oggi composta dalle Elise, Exige ed Evora. Tutti gli aggiornamenti sul marchio inglese.

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