Ford: in futuro il carbonio su tutte le vetture

Ford presenta un prototipo di cofano in fibra di carbonio sulla Ford Focus

Ford ha presentato un prototipo di cofano in carbonio che potrebbe aprire la strada all'utilizzo di questo pregiato materiale anche sulle più comuni vetture di produzione di massa. La fibra di carbonio pesa un terzo dell'acciaio ma ha delle proprietà straordinarie di resistenza: cinque volte più forte dell'acciaio e due volte più rigida, è largamente utilizzata sulle auto sportive. Fino ad oggi l'unica parte negativa di questo materiale sono i costi di produzione che hanno relegato il carbonio ad una piccola nicchia di vetture molto costose.

Il nuovo cofano, presentato su una Ford Focus e realizzato interamente in fibra di carbonio, pesa il 50% in meno rispetto alla controparte in acciaio: applicando questa tecnologia ad altre parti della carrozzeria, il peso della vettura diminuirebbe drasticamente, permettendo così una migliore efficienza con un globale abbassamento dei consumi ed un miglioramento delle prestazioni. I nuovi metodi produttivi studiati da Ford nel suo centro europeo per la ricerca di Dusseldorf consentono di ridurre i costi di produzione, permettendo così di poter proporre parti in fibra di carbonio anche su vetture prodotte in larga scala.

Un processo per la produzione economica di particolari in fibra di carbonio non è mai esistito fino ad oggi, grazie alla realizzazione del progetto di ricerca Hightech.NRW in collaborazione con Dow Automotive Systems. Per il futuro sono previsti altri investimenti per lo sviluppo di queste nuove tecnologie produttive con lo scopo di arrivare ad una diminuzione media di circa 340kg per ogni veicolo della gamma Ford entro il 2020.

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