Renault Espace: 25 anni di monovolume europeo

25 anni Renault Espace

Il lancio della Renault Espace 25th Edition rappresenta un'occasione ghiotta per ripercorrere i 25 anni di carriera dello storico monovolume realizzato dalla Casa francese, primo esempio di MPV europeo. La prima generazione della Espace è nata nel 1984 da una joint-venture stipulata tra Renault e Matra. Quest'ultima si occupò della progettazione di alcuni particolari tecnici che decretarono il successo di pubblico per la vettura e anche dell'assemblaggio.

All'inizio le vendite furono più che modeste, anche perché fu la prima volta che un costruttore europeo si cimentava in un segmento quasi tipicamente americano. Con l'avvento del restyling nel 1987, le cose cambiarono decisamente. La Espace Phase 2 rappresentò più di un semplice aggiornamento estetico: infatti, da quel momento la monovolume di Renault cominciò a condividere telaio e gran parte della meccanica con l'ammiraglia R25.

Fu così che la Espace si impose come auto ideale per le famiglie o per i lunghi viaggi. Dando uno sguardo alle vendite, si capì che con il restyling Renault raddrizzò la situazione: la Phase 1 fu venduta in poco più di 33.000 esemplari, mentre furono più di 167.000 le unità di Espace Phase 2. Le carte vincenti della Espace furono la modularità interna dell'abitacolo a 7 posti e la linea squadrata ed elegante votata alla praticità d'utilizzo.

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La vocazione di Espace come auto per la famiglia fu sottolineata ancor più con il celebre spot degli anni '80, riconoscibile dalla canzone "Johnny & Mary" di Robert Palmer. Inoltre, assieme in occasione del lancio della Phase 2, sulla Espace debuttò anche la trazione integrale Quadra, dedicata a coloro che non rinunciavano alla settimana bianca. La prima generazione uscì di scena nel 1991, dopo 191.674 esemplari prodotti.

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La seconda generazione della Espace fu lanciata nel '91. Furono migliorati i punti di forza della vettura per poter bissare il successo. La Espace II fu l'ultima della serie ad essere dotata di una versione Quadra. Avendo debuttato negli anni d'oro della scuderia Williams motorizzata Renault, fu deciso di realizzare un prototipo "sui generis" denominato Espace F1, dotato del motore V10 di Formula 1 posizionato centralmente, con cui la Espace era in grado di coprire gli 0-100 in soli 2,8 secondi. La seconda serie concluse la carriera nel 1996, dopo 316.518 unità realizzate.

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Con la terza generazione del '97, cominciò l'uniformazione della vettura con la produzione Renault. Infatti, la Espace III aveva il frontale molto simile alla Laguna. Fu la prima Espace - a partire dal 1998 - ad essere disponibile anche nella variante a passo lungo denominata Grand Espace, ma anche l'ultima serie ad essere assemblata negli stabilimenti Matra. Le catene di montaggio della Espace III si fermarono nel 2003, dopo oltre 365.000 esemplari.

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L'attuale Espace rappresenta la quarta generazione della monovolume Renault. Presentata come concept car nel 2002, è entrata in produzione l'anno dopo nell'impianto francese di Sandouville. Anch'essa disponibile sia in variante corta che Grand, la Espace IV ha subito un lieve restyling nel 2006. In attesa della quinta generazione, prevista per il 2011, per l'occasione Renault ha allestito la versione speciale 25th Edition.

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