Fuoristrada

L’avvento dei SUV e di altri veicoli d’impostazione tout terrain ha allargato la platea delle automobili riconoscibili quali fuoristrada. Il termine assume ora una valenza meno rigida e rigorosa, ma resta comunque il più adatto per indicare una tipologia ben precisa di quattro ruote. Fuoristrada è un veicolo a quattro ruote motrici, dall’assetto rialzato, con uno o più differenziali autobloccanti e dalle altre caratteristiche tecniche funzionali per ottenere motricità anche su fondi a bassa aderenza. Ci riferiamo in particolare allo schema privo di carrozzeria auto-portante. Non è infatti prevista una struttura monoscocca – come invece sulle automobili stradali –, ma un telaio a longheroni ed una sovrastruttura (la carrozzeria) poggiata al di sopra.

Questa soluzione viene prediletta in virtù della sua capacità di assorbire le sollecitazioni. Un fuoristrada adotta poi speciali accorgimenti anche in materia di sospensioni, generalmente più robuste e meno raffinate se paragonate con i medesimi componenti di vetture più stradali. Nelle automobili off road non vanno quindi ricercate finezze di tipo tecnico. I loro proprietari sacrificano ben volentieri comodità, tecnologia e facilità di guida sull’asfalto per guadagnare in forza, resistenza e motricità. La trasmissione adotta poi rapporti accorciati, le prese d’aria ed il sistema elettrico lavorano anche quando sommersi dall’acqua e la presenza di differenziali bloccabili (in maniera automatica o manuale) aumenta la trazione su fondi a scarsa aderenza, mentre le sospensioni vengono impostate per soddisfare una taratura più morbida.

Uno fra i più significativi parametri di valutazione è rappresentato dagli angoli (d’attacco, d’uscita e di rampa), valori oggettivi con i quali stabilire le capacità di un mezzo: più sono aperti e più l’auto ha facilità nell’arrampicarsi, senza grattare il fondo. Prototipo del fuoristrada sono le Jeep Willys e Wrangler, ma è impossibile non citare modelli di produzione inglese (Land Rover Defender), giapponese (Mitsubishi Pajero e Toyota Land Cruiser), russa (Uaz 469) e tedesca (Mercedes Classe G).

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