Lexus

Lexus viene fondata nel 1983 e rappresenta un punto di svolta nella politica del marchio Toyota. In quell’estate il presidente dell’azienda giapponese propose ai suoi collaboratori di creare un marchio di lusso. Eiji Toyoda rivolse la sua richiesta sotto forma di domanda, ma ben presto vennero posate le fondamenta del progetto F1: 2.300 tecnici, 1.400 ingegneri, 220 operazioni specializzati e 60 designer furono suddivisi in 24 team, che realizzarono ben 400 prototipi. Venticinque ingegneri furono inoltre mandati negli Stati Uniti, dove studiarono lo stile di vita e valutarono le aspettative di chi avrebbe poi dovuto acquistare le future Lexus - gli Stati Uniti erano in quegli anni il primo mercato del mondo.

Dopo quattro anni e mezzo di studi, analisi e rilevazioni viene introdotta la prima vettura del marchio giapponese. E’ il 2 gennaio del 1988 e ci troviamo al salone di Los Angeles. La Lexus LS400 debutta a listino l’anno seguente ed è acquistata nel primo mese di commercializzazione da 2.919 clienti. Nel 1990 Lexus viene lanciata in Europa e l’anno seguente raccoglie il primo attestato di qualità: il marchio compare infatti al primo posto nella classifica di soddisfazione del cliente redatta da JD Power. Pochi mesi dopo viene introdotta la SC400, seguita nel 1993 dalla GS300 (disegnata da Giugiaro) e nel 1995 dalla LS400 di seconda generazione.

Fra il 1998 ed il 1999 vengono esposte due vetture alquanto significative: la RX300 è una fra le prime vetture a posizionarsi nel nascente segmento dei SUV, mentre l’anno seguente tocca al prototipo della ‘piccola’ IS. Trascorrono cinque anni e Lexus introduce la RX400h, munita di una piattaforma ibrida e destinata a rivelare il principale capitolato con il quale coniugare la futura produzione. Da questo momento in poi tutte le Lexus avranno almeno una versione con motore ibrido. L’unica eccezione è rappresentata dalla pazzesca LFA, esperimento (decisamente) riuscito di sportiva ad altissime prestazioni. La gamma è oggi composta dalle CT, IS, GS, LS ed RX. Tutti gli aggiornamenti sul marchio giapponese.

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