Ford

Ford viene fondata nel 1903 da un imprenditore a cui questo titolo va sicuramente stretto. Henry Ford non ha solo rivoluzionato l’automobile e l’industria dell’automobile, ma ha anche introdotto una nuova concezione di industria e di metodo produttivo. Non è quindi azzardato definire Henry Ford come una fra le persone più influenti del XXI secolo. Fu lui a rendere poi indispensabili la catena di montaggio ed il nastro trasportatore, dando origine ad una corrente nota come Fordismo. I meriti di Henry Ford furono comunque molto più ampi. Nel 1896 l’allora 33enne imprenditore lanciò il Quadriciclo, una vettura ancora grezza e rudimentale dalla cui evoluzione sarebbe poi nata la Model T.

La Ford Model T fu il primo esempio di automobile costruita in grande serie e venduta in tutto il mondo: fra il 1908 ed il 1927 ne vennero realizzati quasi 15 milioni e mezzo di esemplari. La Model T dà inoltre origine al primo autocarro Ford ed aiuta l’azienda dell’ovale a raccogliere successi anche in Europa, dove presto sarà il marchio di maggior prestigio. La prima Ford a varcare l’oceano (nel 1904) è una Model A. Al termine della Prima Guerra Mondiale l’azienda di Dearborn non è più brillante e di successo come in passato. La contrapposizione fra Edsel Ford (figlio di Henry) e l’uomo di fiducia indicato dal padre (Harry Bennet) nuoce all’intera società, i cui utili e le cui quote di mercato sono in flessione. Al termine della Seconda Guerra Mondiale viene lanciata una vasta campagna di riorganizzazione. E’ il 1949.

In quell’anno debutta la Ford 1949 – prima automobile ad integrare i parafanghi nella carrozzeria –, vettura fondamentale per ritornare al secondo posto fra i costruttori statunitensi. Nel 1954 viene poi introdotta la Thunderbird, ma sarà il 1964 uno fra gli anni di maggior significato: vengono lanciate le GT40 e Mustang e Lee Iacocca presiede il consiglio di amministrazione, dando impulso alla vendite della fortunatissima famiglia F-Series. Nel 1967 nasce Ford Europa, mentre fra la metà degli anni ’90 e la fine del decennio seguente vengono prima acquistate e poi vendute Aston Martin, Jaguar, Land Rover, Mazda e Volvo. La gamma è oggi composta dalle Ka, Fiesta, Focus, Mondeo, B-Max, C-Max, S-Max, Galaxy e Kuga.